Las Escapadas de Héctor Urrego: Tour de Francia 100 años, histórico para Colombia

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28 Junio 2013

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Las Escapadas de Héctor Urrego-Final de Vuelta a ColombiaLas Escapadas de Héctor Urrego-Final de Vuelta a Colombia

Desde su creación en 1903 hasta hoy, el Tour de Francia ha representado para el deporte en general y para el ciclismo en particular a nivel mundial, un evento de jerarquía indiscutible y una referencia organizativa y deportiva sin parangones por todo lo que encierra y todo lo que le rodea, hasta el punto de ser considerado el tercer certamen deportivo mundial después de los Juegos Olímpicos y el Campeonato Mundial de futbol, disputándoles en muchos aspectos el primer lugar por su condición de evento anual e itinerante- los otros son cuadrienales-, que le obliga todos los días a tener el estadio más grande del mundo.

Hasta los años 70, el Tour de Francia, sus organizadores y campeones, su leyenda, eran casi desconocidos y lejanos para la gran masa deportiva de este lado del mundo y más aun para Colombia. Sin embargo, fue a través de Cochise Rodríguez en 1973 con su participación en el Giro de Italia y en 1975 en el Tour de Francia, como nuestro país comenzó a conocer y familiarizarse con las hazañas, los gestores y aspectos más notables de la considerada desde siempre como la carrera más grande del mundo.

Poco después, comenzado los 80, gracias al triunfo de Alfonso Flórez Ortiz en el Tour del Avenir y otras buenas actuaciones que siguieron en Europa, se logró la feliz coyuntura en la que los organizadores del Tour de Francia – los mismos del Tour del Avenir- comenzaron a pensar en la mundialización del ciclismo y declaraban en 1983 al Tour de Francia como carrera OPEN o, esto es, abierta a corredores profesionales y "aficionados "entre los cuales figuraban los ciclistas colombianos.

Fue gracias a su talento, clase natural, coraje y determinación, como el ciclismo colombiano fue invitado a participar hace 30

años en su primer Tour de Francia como equipo nacional, patrocinado por Pilas Varta , enfundado en la camiseta blanca con el tricolor colombiano en pecho y espalda y la inscripción del nombre COLOMBIA al cual se propusieron honrar y hacer grande desde el primer pedalazo en el Tour, hasta hoy 30 años después.

La historia del Tour de Francia registra una presencia ininterrumpida de ciclistas colombianos en estos últimos 30 años , ya en equipos puramente nacionales (Varta-Café de Colombia, Postobón, Pony Malta), como en equipos europeos que han creído y confiado en el talento de los mundialmente famosos " escarabajos", quienes han brindado enormes satisfacciones, ejecutando hazañas inolvidables transitando las carreteras del Tour, enfrentados a los mejores ciclistas del mundo , consiguiendo sonoras victorias y sufriendo también dolorosas derrotas pero siempre bajo el signo de la lucha, pundonor, calidad indiscutible, progresos necesarios, adaptación suficiente para ocupar un puesto de honor entre los mejores del planeta.

El Tour 100 años que comienza en Córcega este sábado 29 de Junio , tiene para Colombia y para Francia un valor histórico que se basa en la tradición, el respeto, aprecio y admiración recíprocas por todo lo que el Tour ha significado para nuestro ciclismo y por todo lo que el ciclismo colombiano ha entregado y brindado en el Tour.

Desde la tímida aparición en 1983 de un puñado de 10 muchachos soñadores y aventureros, hasta 1988 con la presencia de Fabio Parra en el podio del Obelisco de Paris en el tercer escalón, pasando por las sensacionales victorias individuales de Herrera, Parra, Rincón, Chepe Gonzales, Santiago Botero, Félix Cárdenas, etc., etc. Y los cuartos lugares de Álvaro Mejía y Santiago Botero, los títulos de la montaña de Herrera, Botero, Mauricio Soler- también ganador de etapa - y tantas otras cosas grandes logradas en el Tour hasta hoy, la historia del Tour se ha nutrido con actuaciones inolvidables de nuestros ciclistas y el ciclismo colombiano ha tenido en el Tour su mejor escuela y escenario para progresar y mostrar el valor de sus hombres.

Resultan incontables los motivos por los cuales el Tour y el ciclismo de Francia están ligados desde hace tanto tiempo a Colombia y su ciclismo: Un francés, José Beyaert ganó la segunda Vuelta a Colombia en 1951 y desde entonces hasta los tiempos modernos, existen unos lazos imposible de romper que se han traducido en mutuo aprecio, consideración y reconocimiento por lo que conjuntamente se ha aportado a esa relación. Los mejores hombres del ciclismo galo han corrido en nuestro país brindando espectáculo y causando admiración y lo mismo han hecho en Francia nuestros más grandes exponentes.

Por estos y muchos más motivos, es que resulta histórico para Colombia este Tour de Francia que celebra su edición número 100 y su cumpleaños número 110. No cabe duda que el ciclismo colombiano celebra con alborozo esta celebración porque tiene pleno derecho a compartir la torta del cumpleaños que nos indica cuanta jerarquía y dimensión tiene hoy el Tour de Francia y por lo tanto también nos indica hasta qué lugar hemos llegado, gracias al hecho de haber acompañado al Tour en todos estos años en los cuales lo hemos visto crecer y avanzar en el mundo y a su vez el Tour nos ha visto igualmente luchar por responder a su grandeza, creyendo firmemente haberlo conseguido, después de 30 años de estar escribiendo nuestra propia historia en el Tour , historia que aun no termina de escribirse pero que se encuentra a la altura del más grande y exigente desafío deportivo del mundo: EL TOUR DE FRANCIA


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